英語が話せるようになった後は省略しすぎず伝える習慣をつける

今朝、新聞を読む時間はありましたでしょうか?

日経新聞の企業面に『職場の英語化 社員配慮』という特集記事が載っていましたね。

職場の英語化の例として取り上げられているのは先発隊としての楽天、ファーストリテイリング、最近のケースとして資生堂とホンダの実例がありました

英語は評価と無関係

『職場の英語化 社員配慮』という記事のタイトルからも想像できるとおり、英語のレベルチェックテスト(TOEICやCASEC)が目標得点に達しなくても、降格やマイナスの人事評価がつくことはないそうです。

良かったです。

なぜなら英語はあくまで必要なときに使うツールです。仕事で成果を上げているのに英語の点数でマイナス評価されたら本末顛倒です。

もし英語が評価に結び付くことになったら、仕事中にこっそり英語学習する人が出てくるかもしれません。

 

マナーとしての公用語の使用

実務面では『会議やメールで1人でも外国人が入る場合は英語の使用を義務付ける。日本人同士では日本語も許容する』(資生堂)と、準公用語としての扱い。

ここで気になるのが「日本人同士では日本語も許容する」というのがどういう場面かです。

① 日本人しかいない会議は英語でなくてよい。

② 外国人がいる会議でも、日本人同士のやりとりは日本語に切り替えてしてもよい。

どちらなのかは記事からはわかりませんでしたが、私の記憶違いでなければ楽天さんは英語を公用化した当時、日本人だけのやりとりも英語にされていると伺っていました。

 

日本人同士なのに英語?

もし一人でも外国人がいて、その人が日本語を話さない人であればマナーの観点から英語でやり取りするのがベスト。というか、もし日本人が日本語だけでずっとやりとりをしたら、外国人に失礼ですよ。ガイドラインを作って守るという問題ではなく、相手への思いやりが必要。

ヨーロッパ出身のビジネスパーソンは母国語以外に何か国語も話す人が珍しくありません。

ベルギー人の上司と仕事をしていたころ、フランス人のビジターが来て、私を含めて3人で話をしていたときのこと。
突然2人がフランス語でやり取りを始めました。

仲間外れにされた、その時の嫌な気分は今でも覚えています。

 

英語が公用語の場面で、日本人どうして日本語でやり取りしたいばあいにはこんなふうに前置きをしたいものです。

 

Let me check about XXXX with 〇〇-san in Japanese.

XXXX について〇〇さんに日本語で確認させてください。

 

 

上司の躊躇、部下の気遣い

会議を英語で進めるうえで、日本人同士、たとえば上司と部下、同僚同士で初めて英語を話すのは、なんかこそばゆいというか恥ずかしいものです。

話しの内容そのものより、相手と自分の英語力に関心が行ってしまいます。英語が得意な人は、そうでない上司にたいして英語で流暢に話したら失礼かな。。。優しい単語や言い回しを選ぼうといった気遣いをしがちです。

でも経験上から、恥ずかしいのは初回だけ。お互いの英語力や英語で話すときのクセが分かってしまえば、それ以降は気にならなくなります。

英語でほとんど発言しない人がいる。と思ったら、その方は元々日本語でも寡黙な人だったという笑い話もあります。

 

メリットは人材獲得

楽天さんのケースでは2010年に526点だった社員のTOEIC平均点が7年後の2017年には830点を超えました。

一般的に仕事を英語でするのに必要なスコアは820点と言われています。楽天さんの社員の方は過半数がそのレベルに達していることになりますね。

職場で英語が公用語化することのメリットは他国籍の優秀な人材が採用しやすくなることです。仕事上のコミュニケーションに障害がないからです。

ただし、英語力が伸びたからと言ってコミュニケーションも全てうまくいくかどうかは別問題だと思っています。

 

英語力の次に来る文化の壁

実は昨日、大手スーパーで買い物をして、ついでに昼食を済ませようとお弁当も買いました。店内のカフェに持込み可能という便利なシステムがあるので、レジの方に

「割箸をいただけますか」とお願いしたところ、「レジの横を見てください」というご返事。

私、しばらく本当にレジの側面をじっと見つめて固まってしまいました。

私の後に並んでいた方が見かねて「レジの横についている箱にお箸が入っていますよ」と助け船を出してくれて助かりました。

これは私が想像力に欠けるのか、レジのキャッシャーの方が説明不足なのか。。。?

私とキャッシャーの方のやり取りをもし英語で再現するなら、こんな感じ。

私: Can I have a pair of chopsticks, please?

キャッシャー: Please look at the side of the register machine.

そして静かにレジの横を見つめて立っている私。。。日本語話者としてはかなり変。。。?

やりとりが日本語だと「見ればわかるでしょ」「みんな知っているはず」と説明を省く傾向がありますが、共通語としての英語は話す人たちが違う文化の中で生まれ育ち、教育を受けています。

となると、自分の常識イコール、他人の常識ではないことに早めに気づいて、英語を正確に話すことよりも仕事を進めるうえで「何を伝えるべきか」という相手の立場に立った判断力、想像力を磨きたいものです。

投稿者プロフィール

河野 木綿子
河野 木綿子
河野木綿子(こうのゆうこ)
仕事の英語パーソナルトレーナー。管理職の英語のお悩みを出張個人レッスンで解決します。
トレーナーはいわゆる純ジャパ育ち。新卒で(株)西友に就職したものの、外資に転職しました。その後大手外資系企業で25年間、仕事の英語を駆使してグループ会社全体のシニアマネージャーへと上り詰めました。英語だけでなく仕事を回すための異文化コミュニケーションのコツもお伝えしています。
主な勤務先;
モルガンスタンレー、バクスター、ファイザー、シーメンス

主な著書;
『仕事の英語 いますぐ話すためのアクション123』すばる舎
『読むだけでTOEIC®テストのスコアが200点上がる本』あさ出版

メディア取材・掲載:プレジデントオンライン掲載記事 外国人上司の苦悩

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